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NASA发射新一代卫星监测水资源变化

2018-5-31 10:06:59   来源:中国气象报社
      当地时间5月22日12时47分(北京时间23日3时47分),美国航空航天局(NASA)与德国地球科学研究中心(GFZ)合作开展的重力恢复与气候实验(简称 GRACE-FO)包含的两颗卫星,在加利福尼亚州范登堡空军基地搭乘SpaceX猎鹰9火箭发射升空。卫星将通过探测地球重力的变化监测全球冰和水的变化情况。
      GRACE-FO是GRACE的后续任务,将继续追踪冰川、海冰、地下水、海平面以及整个地球的“健康状况”。该任务借鉴了欧洲相关专业技术知识,尤其是德国地球科学研究中心的相关技术。与GRACE相比,两颗GRACE-FO卫星将搭载激光测距干涉仪这一新仪器。NASA表示,如果新技术达到预期水平,测量精度将是微波技术的10倍。
      两颗卫星将保持约220公里的空间距离,相互发送微波信号。当经过某一地区,地球重力增大或减小时,两颗卫星间的距离会发生轻微变化,这使得它们能够绘制地球的重力场。GRACE任务在2002年至2017年间绘制了地球的重力场。NASA喷气推进实验室主任、GRACE-FO首席科学家迈克尔·沃特金斯表示,为期15年的GRACE任务完成期间,科学家发现了地球每个部分的重大变化。最重要的发现之一是地球极地冰盖的融化对海平面上升的影响。
      气候变化需要以数十年为尺度来开展计算与观测工作。因此,在更长的时间跨度中观测气候变化趋势尤为重要。斯克里普斯海洋学研究所的海伦·弗里克表示:“冰盖质量减少导致海平面上升,尽管极地距离我们很遥远,但其质量损失仍会对全球产生巨大影响。GRACE-FO卫星的发射促使我们继续识别冰盖的变化,确定冰块损失的程度以及是否存在冰块损失加速的情况。”
根据NASA官网消息,第一批科学数据预计于7个月后发布。

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